Ce petit morceau de métal a rendu les hommes fous

Il n’a l’air de rien ce petit morceau de métal jaune. Pourtant, à cause de lui, 300 000 aventuriers, originaires de tous les continents, se sont précipités en Californie, par mer, entassés dans des bateaux ou par voie terrestre, brinquebalés dans des chariots de far west. A cause de lui, l’Etat de l’ouest américain s’est soudain couvert de routes, de bâtiments ; on y a construit des églises, des écoles, des villes entières. A cause de ce petit morceau de métal jaune, des hommes ont perdu la raison et d’autres se sont entre-tués…
Brocante06Réponse : Il s’agit de la pépite qui déclencha, en 1848, la ruée vers l’or en Californie. Le matin du 25 janvier de cette année-là, John Marshall travaillait à la construction d’une scierie, à Coloma (aujourd’hui dans la région de Sacramento), pour le compte d’un certain colonel John Sutter. Jetant un coup d’œil dans le canal qui servait à évacuer l’eau du chantier, il aperçut un reflet brillant le filet d’eau. Son premier réflexe fut de porter la pépite à sa bouche et de la croquer pour en vérifier la qualité. Des tests plus sérieux montreront plus tard qu’il s’agissait bien de minerai d’or, d’une pureté exceptionnelle. L’annonce de cette découverte provoque l’afflux de centaines de milliers d’orpailleurs.

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